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Sutherland, Churchill e il ritratto perduto

17 aprile 2018

Nuovo episodio, su Sky Arte HD, della serie Il mistero dei capolavori perduti, alla scoperta di opere rubate o andate distrutte. Giovedì 19 aprile, la narrazione prenderà il via dal ritratto di Winston Churchill commissionato dal Parlamento inglese al pittore novecentesco Graham Sutherland come regalo per il suo ottantesimo compleanno.

Noto per i ritratti di eminenti figure inglesi come Somerset Maugham e il magnate dell’editoria Lord Beaverbrook, un caro amico di Churchill, Sutherland era l’artista più adatto per realizzare l’effigie del politico. Dopo un primo, positivo incontro fra il pittore e la famiglia Churchill, i rapporti si incrinarono, poiché l’artista non acconsentì a rivelare i dettagli dell’opera se non una volta conclusa, limitandosi a mostrare una fotografia del dipinto in progress. Colpito negativamente dal crudo realismo adottato da Sutherland, il primo ministro rifiutò il ritratto.

Churchill fu poi persuaso a procedere con la presentazione dell’opera nella Westminster Hall, poiché un rifiuto avrebbe potuto essere letto come un insulto al Parlamento stesso. Un anno dopo la cerimonia di presentazione, però, il ritratto di Churchill sparì. La moglie Clementine, con grande sollievo del marito, supervisionò alla distruzione del dipinto. Una registrazione su nastro, scoperta di recente, dimostra che il dipinto fu prelevato nel cuore della notte da Grace Hamblin, fedele segretaria privata di Lady Churchill, e trasportato nella casa di campagna della famiglia, dove fu bruciato.

Anche stavolta Factum Arte “riporterà in vita” il dipinto, grazie anche alla collaborazione della ritrattista spagnola María Bisbal. Maria si recherà alla National Portrait Gallery di Londra insieme al direttore di Factum Arte, Adam Lowe, per esaminare i bozzetti che Sutherland realizzò, nonché le eccezionali fotografie scattate da Elsbeth Juda. Inoltre faranno visita anche al sarto di Churchill per comprendere meglio cosa indossasse nel dipinto. María, infine, dopo essersi immersa in molte versioni preparatorie del dipinto, proverà a ricrearlo in maniera fedele.

A seguire, l’episodio di Art Investigation tenterà di far luce su un altro mistero legato a Winston Churchill, stavolta nelle vesti di pittore. Gli art detective Fiona Bruce e Philip Mould dovranno provare l’autenticità di un dipinto attribuibile al primo ministro inglese, che coltivava una particolare passione per la pittura, e posseduto da Charles Henty insieme a un’altra opera probabilmente firmata da Alfred Munnings.

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